一、在前面的幾節課中,我和大家分享了三種常見的知識產權:專利、商標和版權。今天,我想和大家分享另一種知識產權,即商業秘密。每個人一定都喝過可口可樂。一直以來,可口可樂的原始配方一直作為“商業機密”保存在銀行的保險箱中。

二、為什么可口可樂不通過“商業秘密”而不是專利來保護它的配方呢?

三、這也給我們的企業敲響了警鐘。我們的企業應該通過商業秘密或者專利來保護自己的技術或者產品嗎?

在前面的幾節課中,我和大家分享了三種常見的知識產權:專利、商標和版權。簡言之,這三類知識產權的特征是:專利保護是指技術特征、功效和方法或產品設計;商標保護是指產品或服務的品牌;版權保護是指作品的原創性。今天,我想和大家分享另一種知識產權,即商業秘密。

每個人一定都喝了可樂。我的城市亞特蘭大是可口可樂公司的總部。在崖城可口可物館二樓的品酒室里,游客可以品嘗到全球銷售的150種可樂飲料。你還必須知道原可樂漿的配方,特別是其中一種秘方,自1886年約翰·彭伯頓發明以來,它一直嚴格作為“商業機密”保存。據報道,這一配方奶粉保存在亞特蘭大一家銀行的保險箱里。一個秘方的三個關鍵成分由三位官員掌握,他們保密。他們每個人只知道其中一種成分,而不知道另外兩種。他們被要求簽署一份“絕不泄露秘密”的保密協議,不允許三人乘坐同一輛車外出,以防止因飛機失事等事故導致秘方丟失。

盡管有傳言稱,可口可樂的配方已經被曝光和公布,但毫無疑問,可口可樂的配方是一個被保密了一個多世紀的“商業秘密”。那么,什么是商業秘密?

商業秘密(或商業秘密)的定義非常廣泛。任何能夠為企業提供競爭優勢的商業信息都可以被視為商業秘密。這些信息可以是產品配方,如上面提到的神秘可樂秘方、搜索引擎算法、銷售方式、廣告策略等。商業秘密的定義取決于具體案例。一般來說,可以構成商業秘密的信息必須符合下列條件:

一、信息必須具有特定或潛在的商業價值;

2、信息必須保密。這種保密性不是加密的保密性,但信息是不自由或不容易獲得的;

三、信息必須通過合理的保密措施加以保護,如通過保密協議。

與專利、商標和版權不同,在美國,不需要申請、批準、注冊或注冊就可以獲得商業機密的保護。商業秘密的保護完全取決于企業或企業自身的決策和保護措施和程序。合理有效保護的商業秘密可以不受限制地受到保護。

在某些情況下,商業秘密可以作為保護企業或企業競爭力的有效手段。例如,當需要保護的信息不能或尚未獲得專利,必須防止競爭對手發現時,企業可以采取適當的保密策略。另一個例子是,企業不想披露信息的內容,因為一旦披露,別人很容易通過逆向工程獲得信息。在這種情況下,企業只能利用商業秘密來保護信息,因為為了獲得任何其他知識產權保護,企業必須在一定程度上向公眾披露信息。

從勞動者的角度看,用人單位商業秘密的接觸和使用往往是勞動合同的一部分或勞動關系中的一份單獨的文件。員工在非故意違約甚至違法的情況下,應自覺履行自己的責任和義務。這一義務在一定程度上可以適用,即使在雇員更換工作之后。例如,一些勞動合同將規定工人在離職后的一定時間內不能為其競爭對手工作(競業禁止協議/索賠),等等。值得注意的是,雖然并非所有的州法律都支持這一“競業禁止”條款,即使有合同限制,幾乎所有的州法律都支持和執行可能披露“商業秘密”所要求的“不競爭”條款。

對于一個企業,對于它的技術或產品,是通過專利還是商業秘密來保護它的知識產權?這個問題應該根據它的優缺點來綜合考慮。以“商業秘密”為保護有以下優點:

一、商業秘密的保護期可以是無限期的,直到秘密被揭露為止。例如,可口可樂的秘方已經被保護了100多年。專利保護期一般為自申請生效之日起20年;

二、商業秘密的保護應當立即生效,不需要申請、批準、登記等費用,但采取和保持有效的保密措施可能需要付出很大的代價。但是,專利從申請到授權通常需要2-3年的時間才能獲得批準,而且還需要相關的公務費和律師服務費。

三、商業秘密的保護不需要向任何政府部門披露任何信息或滿足任何要求。專利申請需要向社會公開有關信息,在授權前必須符合專利性,即新穎性、創造性、有效性。

但是,商業秘密的保護也有以下缺點:

1) 與專利保護不同,商業秘密的保護不具有“排他性”。也就是說,一旦商業秘密被“反向泄露”,該商業秘密即失效,或被公開或公布,該商業秘密將立即失去保護,任何人都可以使用;

2) 與專利相比,商業秘密難以保護和執行;

3) 一方的商業秘密可以由另一方以適當的方式申請和申請專利,使商業秘密的擁有者失去對商業秘密的保護。

因此,要選擇保護企業知識產權的方式和手段,如何對企業知識產權進行全面布局,必須綜合多種因素,統籌規劃。下表總結了四種常見的知識產權類型,以及它們各自的保護特點。供你參考。更多具體要求,請咨詢有經驗的知識產權律師。

在結束發言之前,我想與大家分享今年10月的商業秘密案件。在本案中,賓夕法尼亞州法院裁定,quest所使用的儀器記錄了實驗室提交檢查的活檢試驗程序,是quest的商業機密,因此受到保護,不向原告無條件披露。

本案是一起醫療事故糾紛訴訟。2015年5月1日,死者女兒麥克勞林以被告人未準確判斷并及時發現被害人癌癥導致死亡為由,將奎斯特等3名被告人告上法庭。在發現階段,McLaurin要求quest提供文件材料,詳細解釋病理樣本的檢測和分析過程。2016年,一審法院維持了原告的訴訟請求,被告quest提出上訴。雙方爭議的核心是,被告請求公司的偵查分析程序是否構成“商業秘密”。

賓夕法尼亞大學高等學院稱,證據顯示,quest公司的測試程序和分析方法是基于公司積累的數據、信息和分析報告,應該是具有商業價值的商業秘密。如果公之于眾,將會給探索帶來損失。事實上,在初審期間,quest并不反對向原告提供他們要求的文件,而是擔心他們的商業秘密信息會被原告披露,可能會被競爭對手獲取。因此,quest表示愿意提供文件,但要求原告承諾不在案件之外使用這些文件,也不將獲得的文件透露給案件之外的人。但是,原告拒絕了這一提議,堅持認為,原告在未簽署保密協議的情況下,試圖強迫被告quest公司通過法院提供其“商業秘密”信息。上訴終被賓夕法尼亞州高等法院駁回。

總之,商業秘密也是受保護的知識產權之一。與其他三種知識產權一樣,商業秘密的保護也有利弊。企業在進行知識產權保護時,需要綜合多種因素,統籌規劃,綜合運用。