在國內大多數初創企業中,由于創始團隊知識產權意識淡薄、運營資金不足、專業人才缺乏等原因,企業未來發展存在許多潛在的知識產權風險。具體來說,企業存在著數百種不同類型的知識產權風險。當然,這些知識產權風險很多都會對企業的整體經營產生短期、局部或輕微的影響,這也是大多數初創企業對知識產權沒有給予應有重視的原因。

然而,經驗豐富的知識產權從業人員都知道,企業知識產權的一些潛在風險將對企業產生長期、全面或重大的影響,甚至可能關系到企業未來的生存和發展。筆者試圖從自己多年的創業經驗中總結出創業企業知識產權管理的四大潛在風險,供創業者、創業者和知識產權同行參考。

注:四無狀態:無IP專崗、無IP專崗、無IP小組、無IP部門,“四無狀態”相反

上圖為企業知識產權崗位/人員/部門的五種常用分配方式。從知識產權風險角度看,這五種配置方式的風險將從左到右逐步降低。從第三種配置方式來看,由于專業知識產權人員的增加,企業知識產權風險將大大降低。由于初創企業需要綜合考慮用工成本、風險等因素,可以優先采用性價比的第三種配置模式,當企業逐漸成長,對知識產權的要求越來越高時,再逐步升級到第四、第五高IP配置模式。

在我看來,大多數知識產權的內部隱患(如知識產權質量隱患/合同隱患/技術損失隱患/知識產權保護薄弱隱患)和許多知識產權的外部隱患(如知識產權侵權隱患/糾紛隱患/無效隱患/企業被復制、模仿和注冊的隱患,根源在于缺乏專業知識產權人員對這些隱患的控制,由于缺乏專業知識產權人員是企業知識產權風險的根源,可以說是企業的知識產權風險。

另外,筆者需要強調的是,無論是一個特殊的崗位、一個特殊的團隊還是一個獨立的知識產權部門,這些都只是形式化的配置,是核心、的知識產權人員。因為企業知識產權管理,特別是知識產權風險管理,是一個非常專業的、高度依賴經驗的工作,只有真正有實踐經驗的專業知識產權人員才能勝任。

企業的主要品牌是其主要產品/服務的品牌,有時恰好是企業的品牌。因此,主品牌是企業對外宣傳重要的“名片”。它從成立之初就經常投入大量的資源和成本進行宣傳和宣傳,并在主營業務中得到廣泛應用。然而,由于種種原因,許多初創企業未能將其主要品牌注冊為商標,這對一個企業來說,不亞于埋在地下的一顆重風險巨大。

具體風險可分為兩個方面。一方面,由于沒有注冊商標的保護,企業的主品牌在市場上很容易被其他主體模仿/復制。一旦同一品牌的大量仿制品出現在市場上,被仿企業將逐漸失去市場競爭優勢,其品牌聲譽也將受到大量劣質仿制品的影響而受到重創。然而,面對上述情況,由于初創企業的品牌沒有及時注冊為商標,其權利難以得到應有的保護。另一方面,如果企業的主品牌沒有注冊為商標,其使用將面臨侵犯他人商標專用權的風險。一旦商標侵權事實成立,就可能面臨巨額的經濟補償和不得不更換企業主品牌的尷尬,從而浪費前期對品牌的全部投入。

為什么初創企業會使用自己的有名品牌,并被起訴侵犯商標權?歸根結底,是因為品牌意識淡薄或缺乏專業能力?;蛘咴谄放苿摻ㄖ?,未進行商標查詢,致使他人將該品牌注冊為商標的事實無法及時掌握;或者企業未提交商標注冊申請就開始大量推廣使用該品牌,使一些商標經銷商或競爭對手趁虛而入,搶占了商標的先機;或雖已在前期進行了商標查詢和分析,并及時提交了商標注冊申請,但由于相關加工人員缺乏專業能力,商標風險的判斷不明確,無法為企業提供合理有效的解決方案或改進方案。

企業要消除上述風險,首先要在主品牌創立之初進行全面、專業的商標查詢,分析商標侵權風險和品牌名稱的商標注冊性,在商標侵權風險小、商標注冊成功率高的前提下,及時對其主要產品/服務進行商標注冊和申請,并適當考慮公司未來業務的延伸和拓展。

對于一些科技初創企業來說,核心技術和掌握核心技術的研發人員是其核心競爭優勢。一旦核心技術在市場上被競爭對手破解或掌握,核心競爭優勢將逐漸減弱直至消失。因此,企業的核心技術應當保密,并受到核心專利的保護。

本文要強調的是:對于企業的核心技術,應采取“技術秘密+核心專利”的雙重保險方式進行保護。如果只把核心技術作為技術秘密來保護,而不申請高質量的核心專利,對企業來說是一大風險。我們知道,《反不正當競爭法》只能通過盜竊、引誘、脅迫或者其他不正當手段,規范他人獲取企業技術秘密,但不能阻止他人通過自主開發獲得與企業技術秘密相同的技術解決方案,逆向工程或其他合法手段。而且,技術秘密需要得到法院等機構的認可,也就是說,企業必須對技術秘密采取必要有效的保密措施。也就是說,沒有核心專利的保護,一旦核心技術被他人以合法的方式攻克或獲取,技術秘密就無法對核心技術進行有效的保護。換言之,企業的技術秘密即使被他人惡意泄露或者以不正當手段獲取,一旦公開,就無法得到有效保護。

核心專利在這種保護方式上是不同的。只要在核心專利的保護期和保護范圍內,相應的核心技術受到專利法的保護,就不存在因被保護的技術方案本身已經在核心專利中公開而被無意或惡意公開的風險。

此外,如果核心技術沒有及時獲得專利,或者即使專利質量低下,核心技術也無法得到有效保護。更糟糕的是,企業核心技術被他人合法破解后,其他人先申請相關核心專利予以保護。這樣,企業在使用自己的核心技術時就會面臨侵犯他人專利權的困境,更容易受到競爭對手對核心技術使用的限制,從而完全喪失原有的技術競爭優勢。

因此,筆者認為,企業核心技術的保護模式是利用高質量的核心專利(族)來保護核心技術的整體技術理念和上層技術方案;保護一些技術訣竅、關鍵參數、一些難以逆轉的核心技術利用技術秘密破解,有時核心技術一些體現等。

這里提到的主要項目包括投融資項目、并購項目、重要技術/人才引進項目、跨國合作項目、重大知識產權交易項目、IPO項目,這些重大項目往往數額巨大或對企業的發展有重大影響。一旦其中一個環節出現故障,后果將非常嚴重。因此,我們在處理這些重大項目時,首先應該進行全面的盡職調查。但是,如果我們在盡職調查中未能對項目涉及的知識產權事項進行必要的調查,將給重大項目的實施留下重大的知識產權風險。

所謂知識產權盡職調查,是指根據具體商業需要,對重大項目涉及的知識產權資產進行全面調查和系統梳理,提供可能影響商業計劃或其他關鍵因素的知識產權信息的活動,并提出專業治療意見或解決方案,終形成專業總結報告。

知識產權盡職調查是一項非常專業的工作。一般來說,重大項目的知識產權盡職調查可以委托外部專業知識產權服務機構進行。知識產權盡職調查的內容一般包括以下幾個方面:所有權調查、法律地位調查、技術調查、風險調查和其他調查。因此,由于缺乏盡職調查或對知識產權調查不充分而導致的潛在知識產權風險包括:知識產權所有權糾紛風險、知識產權信息披露不真實風險、知識產權侵權糾紛風險、知識產權資產估值偏離風險等,這很可能導致這些重大項目的實施失敗,前期的資金和資源投入也將被浪費。

你學會今天的內容了嗎?歡迎留言交流?。?!